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ソフトバンクホークス 飯田優也 逆境を乗り越えた『伸びしろ』は無限大 【背番号42】

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1990年11月27日生 左投げ 左打ち
兵庫県神戸市出身

神戸弘陵学園高から東農大生産学部を経て2012年育成ドラフト3巡目で福岡ソフトバンクホークスに入団しました。
2014年5月11日に念願はの支配下選手登録、6月11日初登板を果たしたローテーション入りを期待される大型サウスポーです。

1.諦めない『逆境魂』

飯田投手が大学時代を過ごしたのは、北海道網走市にある東農大北海道オホーツク硬式野球部です。

僻地から遠征するには年間数十万円の費用がかかります。飯田投手はその費用を捻出するため、練習の合間になんとオホーツク海で「ホタテ漁」のアルバイトをしていたそうです。

さすがは北海道ですね、時には作業が深夜から明け方にまで及ぶこともあったとか。他にもパン工場のアルバイトもしていました。しかし、飯田投手は「野球のためと思えば苦にならなかった」と話しています。

どんな厳しい環境にあっても野球を諦めなかったことが、後のプロ入り、支配下選手へとつながったんでしょうね。

2.ソフトバンクスカウトの『慧眼』

飯田投手はプロ入り前に目立った成績は残していません。神戸弘陵学園高時代、3年生の夏に登録された背番号は13でした。東兵庫予選大会の決勝まで進出しましたが、飯田投手の登板は3回戦の中継ぎ1試合のみです。甲子園にも出場していません。

大学進学後は3年春のリーグ戦で優勝し、大学選手権で神宮のマウンドも経験しました。しかし、初戦はリリーフで2点タイムリーを浴び救援に失敗。先発した慶應大戦では1死も取れずKOされ敗戦投手になっています。

それでも育成ドラフト3巡目とはいえソフトバンクホークスが飯田投手を指名したのは、飯田投手に大きな可能性を見いだしたからではないでしょうか。今やローテーション入りを期待されるまでに成長した飯田投手。スカウトの慧眼恐るべしですね。

3.更なる飛躍、高みへの挑戦

飯田投手は2014年の秋季キャンプで佐藤義則ピッチングコーチに志願の弟子入りを果たしました。佐藤コーチといえば、言わずと知れた名伯楽です。ダルビッシュ有投手(テキサス・レンジャーズ)や田中将大投手(ニューヨーク・ヤンキース)らを育てたことでも有名です。

飯田投手は佐藤コーチの著書も読んでいたそうです。チェンジアップの投げ方や、肘の使い方、体重移動などを質問し、「劇的に変わる手応えがあった」と語りました。名伯楽が今後どのような指導で飯田投手を育てていくのか非常に興味深いですね。

ソフトバンクホークスには、工藤公康(現ソフトバンクホークス監督)、杉内俊哉投手(読売ジャイアンツ)や和田毅投手(シカゴ・カブス)ら、名サウスポーの系譜があります。

まだまだ伸びしろ無限大の飯田投手が、そういった名だたるサウスポー達の仲間入りができるような活躍、そしてまだ途中のサクセスストーリーの完成を期待しましょう。

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